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Katzen

Felidae

Systematik
Klasse: Säugetiere (Mammalia)
Unterklasse: Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung: Laurasiatheria
Ordnung: Raubtiere (Carnivora)
Überfamilie: Katzenartige (Feloidea)
Familie: Katzen
Allgemeines

MerkmaleBearbeiten

Sofort fällt der geschmeidige Körperbau der Katzen auf. Das Fell ist glatt und der Schädel relativ klein. Alle Katzen besitzen einen Schwanz, der zum Kommunizieren und zum Halten des Gleichgewichts dient. Nur bei einigen wenigen Katzenarten wie dem Luchs ist der Schwanz stark verkürzt. Das Größenspektrum ist erheblich.

Die Pupillen der Katzenaugen ziehen sich bei hellem Licht zu Schlitzen zusammen, bei Dunkelheit sind sie weit geöffnet. Durch die multifokale Linse entsteht das typische Leuchten der Augen in der Dunkelheit. Katzen besitzen ein ausgezeichnetes Gehör, ihr Frequenzbereich ist dreimal höher als der des Menschen. Die Ohren sind Rund bis spitz und können in alle Richtungen gedreht werden.


Katzen können sauer, salzig, bitter und unami schmecken. Süß schmecken sie nicht, da ihnen ein Gen zur Erkennnung süßen Geschmacks fehlt. Auf der Zunge sitzen Papillen, die mit kleinen Dornen besetzt sind, welche zum Körper hin zeigen. Sie dienen zum Kämmen und Reinigen des Fells, sowie zum Anschaben des Fleisches von den Knochen.

Katzen haben einen guten Geruchssinn, allerdings ist dieser nicht so ausgeprägt wie bei Hunden oder Bären.

Da Katzen vorwiegend nachtaktive Tiere sind, besitzen sie Tasthaare an der Schnauze, über den Augen und an den Vorderläufen. Diese helfen ihnen, im Dunkeln eine räumliche Vorstellung ihrer Umgebung zu bekommen. Die Tasthaare sind bei Neugeborenen schon vollständig ausgebildet. Das warscheinlich bekannteste Merkmal der Katze sind ihre Krallen. Alle Katzen außer dem Gepard, der Flachkopfkatze und der Fischkatze sind in der Lage, ihre Krallen einzuziehen. Meist sind die Krallen in den Hautscheiden verborgen, um beim Laufen nicht abgenutzt zu werden. Kommt es jedoch zu einem Kampf, geht die Katze jagen oder will sie klettern fährt sie die Krallen durch bestimmte Muskeln aus.

An den Vorderläufen haben Katzen fünf Zehen, an den Hinterläufen jedoch lediglich vier.
Die weichen gepolsterten Zehen sind sehr berührungsempfindlich. Daher untersuchen Katzen neue oder unbekannte Gegenstände meist zuerst mit den Pfoten.

VerbreitungBearbeiten

Die Katze ist auf allen Kontinenten, ausgenommen der Antarktis, zu finden. In Australien und Ozeanien sind sie jedoch nur heimisch, da Siedler sie mitgebracht haben.

SozialverhaltenBearbeiten

Die meisten Katzenarten sind Einzelgänger. Männliche und weibliche Tiere kommen lediglich zur Paarung zusammen und trennen sich anschließend wieder. Ausnahmen bilden hier die Löwen, die in größeren Rudeln leben, sowie kleinere Gruppen zusammenlebender Männchen bei den Geparden.

ErnährungBearbeiten

Die Katzen sind ausschließliche Fleischfresser. Da sie Ansitzjäger sind, lauern sie der Beute auf, oder schleichen sich nahe an sie heran, um sie dann mit wenigen Sätzen überraschend anzugreifen. Katzen bevorzugen frische Beute und fressen nur im äußersten Notfall Aas.

SystematikBearbeiten